首页 全部半导体高通加速挺进PC芯片业,或引发产业链大变革

高通加速挺进PC芯片业,或引发产业链大变革

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来源:内容来自时代周报 ,谢谢。

近日,中茵股份公告披露,公司全资子公司闻泰通讯近期开始研发基于高通芯片平台的笔记本电脑产品,这是该公司首次进入笔记本电脑领域。

据公告称,这款基于高通平台的笔记本电脑搭载微软Windows10操作系统,具有无风扇、低功耗、长待机、更轻薄、全球4G实时在线等优点。该项目已成为高通未来发展的重点。

高通从2009年开始就一直在尝试进入PC领域,但始终无功而返。今年5月31日,高通宣布,华硕、惠普和联想将成为首批采用骁龙835开发移动PC的OEM厂商。加上与闻泰的合作,高通无疑是希望加速在PC领域的步伐。

不过中茵股份公告首先坦言,高通平台笔记本电脑与传统笔记本电脑差异较大,是笔记本电脑市场的全新产品,是否被市场认可存在不确定性。

但在外界看来,当前高通进军PC市场的机会比三年前要好。

与英特尔博弈

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英特尔和高通的竞争愈发激烈起来。

2016年,苹果选择英特尔生产的调制解调器芯片,用于AT&T的美国网络和其他一些版本的iPhone手机。获得苹果的芯片订单,对于英特尔移动部门而言,是一个巨大利好。

高通一直是苹果的独家芯片供应商,苹果采用部分英特尔供应的调制解调器芯片,是为了降低对单一供应商依赖的举措。而这无疑是将高通放在火上烤,毕竟高通的最大客户就是苹果。获得苹果的芯片订单,有利于英特尔往基带芯片市场发展,但外界认为,苹果的主要目的还是迫使高通向其提供更低的报价。

虽然从高通手中夺取部分调制解调器的订单对英特尔而言意义重大。但由于英特尔调制解调器明显落后于高通,同时还基于相对过时的工艺打造,更耗电影响续航,导致英特尔并没有拿到50%的份额,仅有20%-30%。因此,在本次交易中真正的赢家还是苹果。多家供应商的竞争未来将有利于调制解调器的成本下降,一旦英特尔有了可以替代高通的方案,届时苹果不仅保证了第二选择,而且总成本结构还将会得到更深层次的优化。

但很快,高通拉拢微软,开始发动反击。微软曾经推出过ARM架构处理器的平板电脑,不过失败了。时移势易,ARM架构的处理器在手机市场取得全面胜利,从20nm发展到10nm,处理器性能已不可同日而语。加之,云服务日渐普及,电脑应用受操作系统的限制越来越小。

在中国手机联盟秘书长王艳辉看来,高通进军PC市场理所应当,与微软合作,算是反击一下英特尔。尤其英特尔芯片价格高昂,乘此机会,把电脑这个品类的成本大幅降低也未可知,彻底从耐用品变成消费品。

年初的CES2017上,高通第一次对外展出骁龙835芯片,并且表示可以运行完整版Windows 10,言论一出便引发行业高度关注。按照原理,高通芯片是基于 ARM 框架的芯片,它必须使用模拟器才能运行原本基于 x86 架构的操作系统与应用程序。然而从实际来看,并不需要。

6月8日,英特尔在其官方微博上作出了反击,其声称,在没有得到英特尔授权的情况下,某些公司试图模拟英特尔拥有专利的 x86 指令集架构,任何对英特尔专利的非法侵犯都是无法容忍的。

中国手机联盟秘书长王艳辉告诉时代周报记者,得益于arm架构处理器性能的提升和大环境下云服务的普及,高通现在进军电脑市场的机会比三年前要好。业内人士预计,首台骁龙835 Win10电脑将在年底发布。

PC格局变革

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英特尔与苹果的结盟让高通的基带业务饱受挑战,高通与微软合作开发PC,也可能带来PC市场大变革。

巨头们的争执往往会影响产业链上下游和友商的发展动向。这几年手机厂商与笔记本厂商开始互相渗透。比如,华为与小米纷纷宣布推出自己的笔记本电脑产品。

而在台北电脑展上,高通联合ARM与联想、惠普等宣布要在今年底推出采用高通的ARM架构芯片的PC笔记本。

对于惠普、联想这些PC企业来说,他们当前在PC市场占据优势,虽然宣布与高通合作。但有可能给既有PC业务带来风险,导致他们在开发ARM架构PC的动力不会太强,相比之下华为、小米刚刚进入PC市场,更愿意开发具有革命性的PC产品以抢夺PC市场份额。

华为和小米主要是做手机业务起家,他们缺乏开发笔记本的技术,目前这两家企业开发的笔记本都是采用ODM模式。闻泰之前是他们的手机业务代工厂。如果闻泰采用ARM架构芯片开发出优秀的笔记本产品,非常有可能促使小米和华为加大推出ARM架构的PC产品的力度。

所以,在王艳辉看来,高通芯片被PC采用,唯一的问题就是能够将成本降低多少,而更加低廉的PC可能会带来整个市场的变化,这与微软的局面也比较符合,微软的增长需要依靠更低成本的PC投入到全球市场,从而扩大Windows的市场份额。

虽然闻泰与高通看似有足够的理由主导此次事件,但王艳辉认为真正的主导方是微软。

当然,还有一个问题不可忽略,就是高通对Windows 整个软件生态链的支持以及运营商是否对该产品有更多的支持,业内人士认为这还需要长期观察。

明日之争

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不过,高通的日子也没有以前好过。

三星、苹果、华为、小米都已推出或将推出自己的手机芯片。这些企业都受益于高通芯片,现在都想着摆脱它,至少不受制于它。

今年1月的时候,苹果向美国加州南区的联邦地方法院提起诉讼,称高通“滥用市场支配地位”,起诉它垄断无线芯片市场,并提出索赔。这之后,苹果又接连在中英两地对高通发起相似的诉讼。

4月高通提交答辩状,提出反诉。高通表示是苹果违反了和高通的协议,并在iPhone 7产品中有意不充分发挥它的调制解调芯片的性能。

然而,全球范围内高通的市场占有率正在逐年下滑。高通2017财年二季度总营收为50.2亿美元,较上年同期的55.5亿美元下降10%,归属于高通的净利为7.5亿美元,较上年同期下降36%。苹果手中握有高通30%的利润,这使得高通在苹果面前十分被动。

7月9日凌晨,据美国媒体CBET报道称,高通向ITC提交诉讼,其申请停售苹果所有的iPhone手机(包括进口),因为他们侵害了自己的专利权益。

苹果和高通的关系还在恶化。在这个市场逐渐饱和但竞争却日益激烈的时代,高通的反应相当强硬,原因是如若没有专利授权费,高通的利润将一泻千里。数据显示,过去五个财年高通的授权业务收入就高达 370亿美元,其中税前利润更是有 320亿美元,利润率高得让人震惊。

面对这样不确定的市场环境,高通需要尽可能多发展朋友。高通一位内部人士告诉时代周报记者,与闻泰合作就是众多业务中的一项,因为“与高通合作的公司太多了”。

此外,高通也在多元化业务尝试,谋求更大层面进入物联网的尝试。同样,在英特尔的版图中,处理器业务的盈利占比正在不断下降,VR、人工智能、5G通信正成为其布局的重点。

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